Fair trade and the UN 2030 sustainable development goals

Fair trade and the UN 2030 sustainable development goals

Over the course of September and October the city of Turin hosted a series of events – both academic and practical – on the role that fair trade can play in achieving the new sustainable development goals of the UN’s Agenda 2030. The events were part of the project ‘Local Partnership for Global Change’, run by the local fair trade cooperative Mondo Nuovo together with the Italian Fair Trade General Assembly (FTGA) and the Municipality of Turin. The project was funded by the EU through its LADDER scheme (Local Authorities as Drivers for Development Education and Raising Awareness).

The inaugural event was moderated by a member of the FTGA. After her brief introduction, Turin’s vice mayor Guido Montanari talked about the sustainability of urban areas and the dilemmas of urban development, mentioning the need to modify the city’s zoning plan and the conflicts that this sort of action can generate. However, he said, a forward-looking policy cannot include only the building of more houses and shopping centers.

Next up was Eleonora Dal Zotto, coordinator of the FTGA. Dal Zotto talked about the publication that the FTGA has recently prepared for local authorities who want to promote fair trade products through public procurement, with a view to achieving the UN sustainable development goals. During her speech she spoke about her experience hosting a migrant who is claiming asylum from Cameroon. This man explained to her that he used to be a cocoa farmer in his country before deciding to leave it. Dal Zotto therefore suggested that strengthening fair trade, which includes cocoa production as an important part of its network, could help with the migrant crisis by allowing more people in developing countries to find a source of income. But positive repercussions could happen much closer to home, she continued, for example in Piedmont, with the entrepreneurial possibilities that processing fair trade ingredients could generate, especially in the patisserie industry, where there are already many examples of this.

The next speaker, Giulio Lo Iacono, talked about the activities of the Italian Alliance for Sustainable Development (ASVIS), which every year organizes the sustainable development festival. He began by showing a slide with statistics that reveal how unsustainable our world is today, proceeding to read a depressing list of facts and figures on the same topic. The aim of the alliance is to push politicians to act. He mentioned that in the near future economic growth is going to slow down, even in the emerging economies, which will create problems for achieving sustainable development. The tone of his speech was technocratic and apolitical, heavily influenced by ecological economics and human ecology (different kinds of capital, ecological and social services, feedbacks, environmental costs, etc.). He talked in more detail about sustainable development goal n.11, which has to do with urban areas, saying that in Italy the problem has always been the lack of coordination between the various institutional actors that are responsible for urban planning. Eventually, Lo Iacono suggested that we need a new way to look at the world and that the latest Papal encyclical is a good example of this. He read a number of things that ASVIS is doing in this regard, all based on the idea of giving more and better knowledge to individuals. The approach of the organization seems the classic ‘attitudes, behaviors and constraints’ one. He talked about the festival they organize as a way to sensitize the population. He spoke of the need for a big cultural change, especially in the business world: more respect for people, more respect for the environment. Part of this cultural change has to do with promoting sustainable consumption, and thus with fair trade. Lo Iacono concluded by saying that ASVIS intends to put pressure on parliament to pass a law that supports fair trade.

Valeria Veglia, the person responsible for environmental planning and education in the Metropolitan City of Turin, spoke at length about the history of green public procurement. She said that “greening” public procurement is very complicated because the rules are still not really in favor of it, although recently there has been an opening. A very sensitive issue is that of the social and environmental criteria that local authorities may use when they write public tender contracts, because being sued by the businesses that lose the tenders for their lack of “green” credentials is not entirely uncommon. This is why local authorities often use the same criteria adopted by famous environmental certifications like the European Union’s Eco-Label. Now the Italian state has also its own “minimum environmental criteria” that can be used. Fair trade could be part of these minimum criteria as an additional advantage. Usually fair trade is part of green public procurement for vending machines, but we should not assume that everyone agrees with its use. Veglia told the audience the story of when she tried to use fair trade products in the vending machines at her workplace and people started complaining because they were more expensive, the coffee wasn’t good, and so on. There is a need to educate people about the benefits of them. The same is true in schools. We should not assume that students will be willing to pay even five cents more for a product they don’t recognize. Prices are an issue not just for consumers but also for local authorities, because even though the European Union now encourages local politicians to spend more if something is environmentally friendly (energy-saving light bulbs, for example), the budgets they receive from central government remain fixed and strongly constrained.

During the Q&A session, Edoardo Dano of the Committee of Municipalities for Peace (COCOPA) said that in the past many local authorities had offered spaces to fair trade shops for free, but that this practice had been killed by the economic crisis and the lack of public resources that has followed it. In this new context there is a need to re-launch the values that fair trade stands for, like sustainable development, because people are showing signs of becoming disinterested in them. Some consumers still care about fair trade, but many just go to discount stores.

The first speaker of the second session was Andrea Calori, who talked about the many connections between sustainability and fair trade at a very general and theoretical level. He was followed by Maria Bottiglieri, who is responsible for the Municipality of Turin’s activities concerning international cooperation. She talked about the various food-related projects that the municipality has done in the past.

Enrico Da Vià, of the local fair trade cooperative I.So.La, then talked about the various educational activities the coop engages in, including a course for NEET youth called Youth Work Net, funded by the San Paolo Company. They also host high school classes for training hours and participate in the national voluntary service. Da Vià also pointed to the existence of domestic fair trade initiatives – projects that take place in Italy instead of in developing countries – as a means to overcome the old conflict between products from faraway countries that have to be shipped in with high environmental costs and local products that might not have any social credentials attached to them. He listed a number of initiatives that he thought belonged to domestic fair trade, like social/civic agriculture, peri-urban organic agriculture, up-cycling activities and diffused artisan productions. He also mentioned that the coop is part of an initiative that promotes the reuse of objects and materials by impoverished local people, funded by the San Paolo Company. The coop sells the things these people make in its three shops. It also hosts disadvantaged people as part-time workers thanks to its legal status as a social cooperative.

The last speaker was Silvia Bergamo, vice president of the Mondo Nuovo cooperative, who began by telling the story of how the coop was created in 2001 when older, smaller local fair trade actors decided to join forces. The future of fair trade is now uncertain and she expressed doubts about whether it will continue to exist in its current form, as the times are very difficult. The crisis of the last ten years has made things harder, but they have still managed to create some jobs with proper contracts, even though the pay is very low. Like some of the previous speakers have already said, many sustainability initiatives are not well received by the public. There is a cultural problem, but cultural change has always been one of fair trade’s main goals. Bergamo told the audience that when she was a university student fair trade was part of a broader movement that many young people were interested in, but that this is no longer the case. In the intervening years there has been growing indifference toward the problems of the global South. Often people ask them: “Why are you trying to help people abroad when there are so many poor people here in Italy?” So in the last few years they have often asked themselves how fair trade can change, what they should do to improve it. Still, phenomena like the current migrant crisis show that fair trade is more relevant than ever, as Dal Zotto already said. So cultural change is fundamental, even though fair trade is a commercial activity, because selling is what they have to do. They used to say that fair trade is a concrete utopia. Bergamo then briefly mentioned the sustainable development goal of gender equality, saying that fair trade has always had a special relationship with women. The vast majority of fair trade customers are women; in their cooperative, 16 out of 20 workers are women and 6 out of 7 members of the board of directors are female. This is their contribution to the UN goal of gender equality. Bergamo concluded by saying that if we want fair trade to continue having a role in society and sustainable development we need to strongly support the sort of cultural change it promotes and give more visibility to it.

L’economia solidale italiana dai distretti alle comunità: una sfida possibile?

L’economia solidale italiana dai distretti alle comunità: una sfida possibile?

(con testi dal portale italiano dell’economia solidale)

Circa un mese fa si è tenuto all’interno della fiera Si può fare! di Mira (Venezia) il sedicesimo incontro nazionale dell’economia solidale italiana (INES), il cui tema principale era accompagnare il passaggio dai distretti alle comunità dell’economia solidale. L’incontro è stato preceduto dalla scuola di formazione intitolata “Tessitrici e tessitori di relazioni di comunità”, organizzata dal Tavolo RES insieme al Forum per i Beni Comuni del Friuli Venezia Giulia e alla Associazione per la Decrescita

La scuola era destinata a studenti e cittadini interessati a diventare animatori di comunità distrettuali, reti solidali, patti e contratti di filiera tra produttori e consumatori, ma anche di ecomusei, parchi agricoli e botteghe del commercio equosolidale. Le tre giornate di studio e confronto tra ricercatori e attivisti dell’economia solidale avevano l’obiettivo di avviare un percorso formativo sul tema del “Passaggio da Distretti a Comunità distrettuali”, che era al centro di INES 2017. Ai corsisti sono stati forniti materiali didattici, analisi di casi di studio e piccole antologie di testi. La scuola ha preso avvio con il seminario di Ina Praetorius sull’economia di cura e si è conclusa con quello di Alberto Magnaghi sulle mappe di comunità.

Il tema dell’incontro nazionale dell’economia solidale di  quest’anno era il passaggio dai distretti alle comunità distrettuali, e si articolava in quattro sessioni dedicate a 1) passaggio dalle reti alle comunità, 2) flussi e filiere, 3) risocializzare l’economia, e 4) cittadinanza e democrazia partecipativa. Il programma completo è disponibile qui.

Dalla tre giorni di incontri sono emerse le seguenti proposte condivise.

“Nell’incontro nazionale di Mira abbiamo portato a maturazione una riflessione che abbiamo cominciato a sviluppare da INES’15 e che, in tappe successive, ci ha portato alla convinzione di doverci riorganizzare, dando forza e responsabilità alle nostre ‘tre gambe’ (come abbiamo chiamato le comunità distrettuali, le associazioni e le imprese sovra-distrettuali) e su tale base definire una nuova strategia.

Nei diversi momenti di dibattito di INES abbiamo discusso dei vari aspetti e alla fine abbiamo concordato sull’opportunità di questa riconfigurazione, in cui le tre gambe daranno vita a un organismo federatore di secondo livello (o terzo se anche i territori vorranno organizzarsi nello stesso modo).

Di seguito sono riportate le proposte emerse dai seminari sulle tre gambe che sono state condivise nelle sessioni di INES e, successivamente, le ulteriori proposte operative definite nel corso del dibattito sviluppatosi.

Dalle conclusioni del seminario “Ruolo delle Associazioni aderenti al Tavolo RES” (Senigallia 18/6/2017)

1.     Riprendere dai documenti del Tavolo RES (in primis “Qualcosa di solidale”) urgenza e caratteri del cambiamento necessario al nostro interno: andare oltre il consumo critico e l’amore per il proprio progetto; valorizzare il proprio patrimonio, anche verso l’esterno, per definire un’alternativa e andare verso le comunità e la cittadinanza;

2.     Collegare la proposta federativa rivolta ai soggetti ecosol al rapporto unitario con i soggetti vicini con cui si percorre la stessa via; ognuno mette la sua parte, gli altri ciò che manca e poi si decide qualcosa di operativo da fare insieme (NdR: è quanto si è proposto in Rete di Reti di cui RES Italia è co-promotore)

3.     Ampliare le tematiche d’intervento della RES, ad es. al lavoro, al fenomeno della migrazione, alla comunicazione ecc.

4.     Assumere i forum collegati alle leggi ecosol di ER, FVG, TN, in cui già si praticano relazioni unitarie, come laboratori (NdR: si tratta non di nuove strutture del Tavolo ma di spazi locali esistenti, di analisi e confronto anche per l’intera RES).

Dalle conclusioni del seminario “Ruolo dei Distretti” (Senigallia 18/6/2017)

5.     Costituire la prima ‘gamba’ come organismo dove si incontrano i rappresentanti delle costituende comunità, un organismo di secondo livello, che anticipa il modello del federalismo dal basso

6.     Promuovere la formazione di comunità territoriali, intese come processo (non modello precostituito), fornendo utensili utili per costruirle (es. bilancio del bene comune, patti, monete, banca del tempo…)

7.     Aprire laboratori in cui vengono sperimentati vari aspetti, percorsi, strumenti (utensili concettuali), buone pratiche.

Dalle conclusioni del seminario “Ruolo delle imprese ecosol sovra-distrettuali” (Mira 28/9/2017)

Tutte le imprese ecosol che vorranno collegarsi al percorso federatore (ai seminari di giovedì 28/9 erano presenti in particolare: Galline Felici, IRIS, Terra e Cielo, Ragioniamo con i piedi e Mag6 che hanno concordato con le indicazioni che seguono – NdR) dovrebbero:

8.     utilizzare il bilancio imprese di EBC come strumento di valutazione

9.     attivare 3 strumenti operativi sulla base dell’esperienza di “Adesso pasta”: patti, prezzi trasparenti, Fondo di Solidarietà, cui aggiungere la non richiesta di esclusività come criterio nelle relazioni

10.  adottare tali strumenti dovrebbe favorire la definizione di una strategia comune delle 3 gambe ecosol.

Proposte aggiuntive condivise:

– RES Lombardia attiverà uno specifico ambito di confronto con IRIS per verificare, insieme con Co-energia, come realizzare le indicazioni emerse nel seminario del 28/9 (punti 8-9-10)

–  REES Marche attiverà uno specifico ambito di confronto sulla sperimentazione di comunità e cooperative di comunità in rapporto con i ricercatori che hanno svolto indagini sulle numerose esperienze avviate nel proprio territorio,

–  Il Gruppo nazionale Ricerca in rapporto con Solidarius e con il gruppo ricerca di Retics verificherà le condizioni di applicabilità del modello di “Circuiti di economia solidale” di E.Mance per il raccordo delle diverse esperienze ecosol più innovative

–  SBW diviene lo strumento di supporto ai lavori del Tavolo RES e dei Gruppi di Lavoro e verrà proposto alle varie istanze territoriali di RES Italia, compresi gli ambiti collaborativi come Rete di Reti

–  Il Tavolo RES prenderà in esame implicazioni e vantaggi del “passo indietro” dichiarato da Co-energia per rendere disponibili a RES Italia le proprie esperienze e relazioni.

Si è infine convenuto di verificare in DES/RES locali i contenuti del processo federatore avviato in INES’17, mentre il Tavolo RES, per la realizzazione degli obiettivi proposti, approfondirà attraverso i membri del Coordinamento, alcuni GdL e i rappresentanti delle altre due gambe dell’economia solidale metodi e strumenti organizzativi necessari, che verranno discussi nella prossima riunione del Tavolo da tenersi entro tre mesi.”

Nel pomeriggio dell’ultima giornata è stato poi presentato il percorso avviato tra diverse reti, associazioni, movimenti e il Tavolo RES. Di seguito il comunicato stampa:

“Muove i primi passi una rete delle reti che vuole essere uno strumento al servizio del cambiamento verso un mondo sostenibile, equo, solidale e felice. Le seguenti associazioni/reti/movimenti che già si occupano di sostenibilità ambientale, economica e sociale:
• Associazione per la Decrescita
• Economia del Bene Comune
• Italia che Cambia
• Movimento per la Decrescita Felice
• Panta Rei
• Rete italiana di Economia Solidale (RES Italia)
• Rete Italiana dei Villaggi Ecologici (RIVE)
• Transition Italia
si sono riuniti su iniziativa di Italia che Cambia in data 1 Luglio 2017 a Panta Rei (Passignano sul Trasimeno). Dalla discussione, a partire da significative affinità, è emerso quanto sia oggi importante poter agire insieme per far fronte alla ATTUALE crisi sistemica e quindi essere capaci di rispondere in modo coordinato e unitario alla domanda di forte cambiamento che proviene dalla società. Abbiamo, di conseguenza, condiviso la necessità di avviare un percorso comune finalizzato alla creazione di un “ecosistema di soggetti” (in rete) che ci permetta, valorizzando le rispettive vocazioni e sensibilità, di creare sinergie, collaborazioni e poter così raggiungere insieme dei traguardi che sarebbero impensabili per le singole realtà.”

Piatti a domicilio: quando la “filiera corta” va storta

Piatti a domicilio: quando la “filiera corta” va storta

Foodora è un’azienda di origine tedesca (fa parte del gruppo Rocket Internet) che utilizza una piattaforma web per distribuire a domicilio i pasti di ristoranti di qualità, impiegando per le consegne fattorini in bicicletta (per lo più ragazzi e ragazze di 20-25 anni). In Italia è presente a Torino e Milano. L’idea è quella di soddisfare, sottolinea Foodora, “vegetariani, vegani, amanti della cucina esotica, del sushi o degli hamburger”. Per alcuni si tratta anche di un altro tassello nella rivoluzione del traffico commerciale in città, con la lenta sostituzione di puzzolenti e sgangherati furgoni con mezzi sostenibili, si tratti di biciclette o di veicoli elettrici. Tutto bene, quindi? Non proprio.

Nei mesi scorsi, i lavoratori torinesi sono entrati in agitazione per denunciare le condizioni in cui operano. In passato i turni, che sono comunicati all’ultimo momento dopo che un cliente ha fatto l’ordine, erano pagati appena 5 euro l’ora. L’azienda ha poi cambiato il compenso, portandolo addirittura a 2,70 euro per ogni consegna, senza un fisso, con l’ovvia conseguenza che quando non ci sono ordini non si è pagati, ed il proprio tempo è quindi a tutti gli effetti regalato all’azienda (vedi qui la testimonianza di un fattorino). I lavoratori sono legati a Foodora da un contratto co.co.co., e non hanno diritto a ferie, tredicesima, contributi e mutua. Dopo avere chiesto invano di parlare con i responsabili dell’azienda, i fattorini hanno deciso d’intraprendere la strada sindacale. A seguito di quest’azione, si è tenuta una telefonata via Skype con gli amministratori delegati di Foodora Italia, ai quali è stato chiesto di eliminare il co.co.co e il cottimo, e di passare a un contratto part-time verticale con una paga oraria fissa di 7,50 euro netti (in applicazione del contratto della logistica), un bonus di un euro a consegna, un contributo per le riparazioni della bici commisurato alle ore di lavoro, e un contributo per le spese internet del cellulare.

Solidarietà ai lavoratori è stata espressa da alcuni ristoratori, che hanno fatto notare come la precarietà non può giustificare lo sfruttamento, soprattutto se si considera che la percentuale che viene chiesta da Foodora al ristoratore è del 30% sul valore dell’ordine (25% se si decide di tirare), oltre al costo fisso di consegna di 2,90 euro a carico del cliente cui viene portato il pasto a domicilio. Anche l’assessore alle Pari Opportunità del Comune di Torino e il collega con deleghe al lavoro si sono espressi in favore della lotta dei lavoratori, convocando i vertici dell’azienda in comune, i quali non si sono però presentati. Lo stesso ha fatto il Ministro del Lavoro, il quale ha mandato gli ispettori nell’azienda, per verificare se vi fossero violazioni della legge.

In seguito a questi eventi, Foodora ha fatto una nuova offerta ai lavoratori, che è stata però rifiutata, visto che non cambiava il sistema del compenso a cottimo. Dopo un incontro tra i vertici dell’azienda e i fattorini ai primi di novembre, non si hanno più notizie sull’esito della trattativa.

L’autunno in festa delle economie solidali piemontesi (3/3)

L’autunno in festa delle economie solidali piemontesi (3/3)

Sempre a ottobbre, praticamente in contemporanea con la festa della rete RES.TO, si è svolta a Ivrea la fiera dell’economia solidale e sostenibile SanaTerra, che si tiene con cadenza biennale dal 2004. Quest’anno è giunta alla sua settima edizione, mettendo sempre al centro temi ineludibili per la società come il consumo critico, la riduzione dei rifiuti, la produzione sostenibile di beni ed energia, e un lavoro “equo” che rispetti sia l’uomo che l’ambiente. Su questi temi fondamentali per il nostro futuro si sta muovendo un universo d’iniziative e di progetti che si sono mostrati in tutta la loro vitalità durante la fiera. Una giornata intera per incontrare la città, stringere più fortemente legami e interconnessioni, e provare a costruire una risposta complessiva e condivisa alla crisi del sistema attuale. Le aziende che hanno esposto a SanaTerra i propri prodotti (frutta e verdura, marmellate e miele, pane, latte e formaggi, vino, abbigliamento, scarpe e molto altro) non vogliono semplicemente vendere un prodotto di qualità, ma raccontare una storia, una scelta e un progetto di cambiamento. SanaTerra vuole sostenere queste persone con la consapevolezza che c’è un orizzonte comune da perseguire, insieme a tutti i gruppi e le associazioni che sul territorio piemontese si occupano di commercio equo, legalità, mobilità sostenibile, comunicazione e tecnologie etiche, risparmio energetico, finanza etica, cooperazione e pace.

L’argomento centrale dell’edizione di quest’anno è stata la questione dell’accesso al cibo, intendendo con ciò la possibilità per tutti, non solo per una fascia di popolazione culturalmente ed economicamente privilegiata, di accedere a un cibo buono, sano e locale. I fattori che sottendono e influenzano le scelte di acquisto quotidiano sono molti: fattori sociali (le reti relazionali in cui si è immersi, la famiglia, gli amici, la comunità); fattori culturali (solo per richiamarne uno, l’educazione al consumo critico); fattori di tempo (informarsi, fare la spesa, cucinare richiede tempo e volontà); fattori economici (il prezzo è spesso percepito come la barriera più grande, perché non è sempre facile comprendere che il “giusto” prezzo serve a sostenere i piccoli produttori e a proteggere l’ambiente dal degrado, evitando costi aggiuntivi per la cura della salute e del territorio). Se da un lato questi fattori spesso concorrono all’auto-esclusione di alcuni cittadini dalla scelta di un cibo sano e locale, dall’altro è anche vero che i gruppi che promuovono modelli alternativi di produzione e consumo spesso non s’interrogano su come rendere accessibile il cibo di qualità a un bacino più ampio di persone, comprese le più svantaggiate.

Con questa edizione di SanaTerra, il GAS Ecoredia ha voluto iniziare questa riflessione, con l’intenzione di sperimentare percorsi d’inclusione e solidarietà attraverso il cibo. Un primo filone di approfondimento riguarderà le relazioni di solidarietà che intercorrono all’interno di un GAS, tra i produttori e i consum-attori, con l’obiettivo di dare visibilità alle problematiche che le piccole aziende locali incontrano in un sistema che privilegia le produzioni intensive e la grande distribuzione, ma anche di promuovere campagne di sostegno all’agricoltura e all’allevamento sostenibili. Un altro filone di riflessione condurrà il GAS a rivolgere lo sguardo verso l’esterno e a domandarsi come mettersi in gioco per facilitare l’accesso al cibo “giusto” anche alle persone che vivono in una situazione svantaggiata. Sarà qui necessario scardinare la convinzione che i circuiti alternativi di produzione e consumo siano necessariamente circuiti chiusi, esclusivi, facendo leva su quei fattori positivi da essi sviluppati, quali la costruzione di relazioni e di legami di comunità, la capacità di fare rete e creare sinergie con altri soggetti del territorio, che potrebbero, in maniera quasi rivoluzionaria, renderli protagonisti di percorsi di inclusione. In questa direzione si stanno già attivando collaborazioni con soggetti economici e sociali locali per potenziare i progetti di distribuzione di cibo, di recupero degli sprechi alimentari e di solidarietà già avviati in precedenza, e per sperimentarne di nuovi.

L’autunno in festa delle economie solidale piemontesi (2/3)

L’autunno in festa delle economie solidale piemontesi (2/3)

A ottobre si è tenuta la festa dei Gas della rete RES.TO (Rete Economia Solidale Torino Ovest) che con i loro produttori si sono messi in gioco per organizzare un evento nel comune di Buttigliera Alta. Lo scopo era quello di costruire insieme un’economia nuova. Come raccontano gli stessi protagonisti, sono stati giorni frenetici ma entusiasmanti. Alcune associazioni di Buttigliera hanno messo a disposizione l’attrezzatura per la cucina, hanno creato un evento parallelo (una camminata da Ferriera a Buttigliera) con ritrovo nella piazza dove erano presenti i produttori dello street food, e hanno tenuto laboratori di pittura e animazione per bambini. Il Comune ha messo a disposizione la sala consiliare e l’utilizzo del suolo pubblico a costo zero. Inoltre, per i produttori che arrivavano da lontano e per gli ospiti dei GAS francesi di Briançon, ha effettuato la visita guidata nell’archivio storico. L’incontro tra produttori italiani e consumatori italiani e francesi ha dimostrato che il cibo e la solidarietà non hanno confini. Tante le persone informate che giravano tra i banchi. Giulia Gonella, una giovane produttrice di vino biologico, ha raccontato che non le era mai capitato di ricevere clienti così “preparati e interessati”. Bellissima l’esperienza dello street food gestita dai produttori con i loro prodotti. La cena per 230 persone, preparata dai pescatori di Aqua e Bio & Mare, era squisita, nonostante il forno non funzionasse benissimo. Il menù era ottimo, accompagnato da vino e birra a km0 forniti dai produttori del Gas di Buttigliera.

I convegni organizzati durante l’evento sono stati molto frequentati e interessanti. I primi due, “Presentazione della Rete di Economia Solidale Torino Ovest” e “La fiscalità per i Gas” con Lidia Di Vece, commercialista di GasTorino, erano indirizzati più ai Gas. Quello di domenica pomeriggio, invece, “Legalità e consumo critico”, ha visto come relatori Maurizio Raschio, del presidio dell’associazione antimafia Libera in Valsusa, Luca Mercalli, noto meteorologo della trasmissione televisiva ‘Che tempo che’ fa e membro del Gas Dalbass di Avigliana, e Domenico Luppino, direttore della Cooperativa Giovani in Vita. Particolarmente sentito l’intervento di Luppino, produttore di olio d’oliva extravergine con marchio ‘Ndrangheta-free. La frase di S. Agostino che apre il loro sito comprende in pieno il significato della cooperativa sociale: “La speranza ha due bellissimi figli, lo sdegno e il coraggio. Sdegno per le cose come sono e coraggio per cambiarle”. Chi era presente ha potuto ascoltare dal vivo la testimonianza di chi combatte la criminalità organizzata guardandola in faccia tutti i giorni. Luppino e la sua famiglia hanno subito più volte minacce e attentati, ma nonostante ciò continuano col loro lavoro. La strada è quella di creare una produttività libera dalle mafie di ogni genere e colore, e sostenibile, cioè sostenuta da una comunità virtuosa e attenta. Luppino ha parlato anche della cosiddetta emergenza Xylella, chiedendo perchè l’Europa paga 120 euro per ogni ulivo malato che si abbatte, se risanarlo costerebbe solo 90 euro? La risposta è che dopo il taglio degli alberi, i terreni diventano immediatamente edificabili. Le possibilità di profitto sono quindi enormi. Dopo aver ascoltato la testimonianza di Luppino, uno dei commenti lasciati dal pubblico leggeva: “Sto aspettando l’olio nuovo, e lo comprerò da loro così come faccio tuttora con la pasta e il vino di Libera, perchè mangiando si lotta”. (Vedi qui per un servizio del TG2 sull’esperienza della coop Giovani in Vita, e qui, qui e qui per le registrazioni del convegno di Buttigliera).

Di seguito alcune testimonianze di chi ha partecipato alla festa, raccolte dagli stessi organizzatori.

Andrea di Aqua, allevamento sostenibile di orate e branzini in mare aperto: “L’idea di aderire alla manifestazione è nata un po’ così, tra qualche mail, alcune telefonate, e poi, perché dire di no? Abbiamo deciso di partecipare e non solo, anche di fare da mangiare assieme agli amici della cooperativa La pesca in rosa. Un po’ di timore c’era, non tanto per il numero di commensali, ma per la piccola cucina, vista solo in foto, e il fatto di non sapere con chi avremmo lavorato. Invece già dalle prime strette di mano per presentarsi e i primi sguardi, ho capito che la squadra era compatta e forte. È stata una serata fantastica, vedere i volti delle persone sorridenti e soddisfatte della cena, è quello che più ci ha ripagato delle fatiche fatte. Ma la manifestazione non è stata solo questo. Ho avuto il piacere di partecipare agl’incontri organizzati, tutti molto interessanti, in cui abbiamo avuto l’occasione d’interagire tra produttori e gasisti, scambiarci idee e condividere la bellezza di questo mondo nascosto che sono i Gas. La cosa impressionante di questa manifestazione è il numero di persone con cui sono entrato in contatto, non solo tra i numerosi gasisti, ma anche tra produttori, relatori e amministratori locali. Non posso far altro che fare i complimenti a chi ha organizzato tutto questo con tanta passione e dedizione. Come ho detto la sera della cena, le associazioni sono troppo importanti nella vita sociale di un comune ed è giusto sostenerle e far sì che sempre più persone ne facciano parte. Grazie ancora per averci dato la possibilità di partecipare!”

Rady di Bio & Mare, pesca sostenibile Marina di Carrara: “Questa è stata una delle feste che non dimenticherò mai. Le foto della cucina che ci aveva inviato Roberta non rendevano bene l’idea di quanto è grande e appena entrata pensai ‘…Ma è piccolissima…’. Però la cosa non mi ha spaventato, sono abituata a cucinare a bordo della barca… E poi è iniziato il vortice della preparazione della cena con l’aiuto di persone simpaticissime e instancabili. Era la prima volta che lavoravo con Andrea dell’Aqua, una splendida persona, è uguale a noi e si è creata una bellissima e allegra atmosfera. La preparazione della cena per 200 persone è diventata una passeggiata. Il mio momento preferito è quando vedo la sala piena e la soddisfazione sulle face delle persone. I Gas sono davvero un gran bell’esercito! Un’esperienza stupenda! Un’altra conferma che più siamo, più teste mettiamo insieme, meglio le cose riescono. Grazie di tutto!”

Silvana, gasista del Gas Pianezza: “A volte mi sembra che il mio contributo al Gas sia piccolo, alcuni di noi sono molto più attivi di me. Poi arriva il momento. Mi sono prestata in maniera incondizionata e come piace a me. Abbiamo passato 11 ore insieme a fare tutto quello che serviva per far sì che la cena riuscisse bene… E così è stato. Ho pensato che ognuno può essere utile al gruppo a modo suo, la diversità è una ricchezza, e mi sono ricordata delle parole di Primo Levi: ‘Perché la ruota giri, perché la vita viva, ci vogliono le impurezze, e le impurezze delle impurezze, anche nel terreno, come è noto, se ha da essere fertile. Ci vuole il dissenso, il diverso, il grano di sale e di senape: il fascismo non li vuole, li vieta, e per questo tu non sei fascista; vuole tutti uguali e tu non sei uguale’.”

Monica, una visitatrice: “Domenica pomeriggio a ‘Economia solidale in festa’. Una gradevole passeggiata fra bancarelle di specialità artigianali locali: pane e dolci lievitati naturalmente, ortaggi, fra cui appariscenti, multiformi zucche, abbigliamento in canapa e lana grezza, scarpe ‘ecologiche’. Ma la ciliegina sulla torta (rigorosamente bio) è stata la conferenza sulla sostenibilità produttiva e la scelta consapevole del consumatore per indirizzare produzione e distribuzione. Sempre gradevole e molto interessante ascoltare Luca Mercalli, cui si sono affiancati altri produttori che hanno parlato della loro realtà. Sarebbe carino se l’anno prossimo partecipassero con i loro stand alcuni fornitori dei Gas francesi ospiti di quest’anno. Bravi gli organizzatori e i volontari che hanno lavorato per il successo della manifestazione!”

Vittoria Mastrogiacomo di Apolio srl: “Mi ha colpito moltissimo il modo in cui tutti erano coinvolti. Gli organizzatori in primis hanno reso tutto talmente conviviale, così da non sentirci lontani da casa ed accolti dai nostri stessi fruitori. Spiegare le produzioni e conoscere personalmente le splendide persone che acquistano i nostri prodotti a così tanti chilometri di distanza è stato davvero speciale! Per noi sapere che ci sono famiglie attente al vivere sano, e soprattutto attente alle diverse e particolari produzioni del proprio paese, lascia crescere la speranza a noi piccoli imprenditori che forse qualcosa può ancora darci la carica per continuare le nostre attività, in ogni parte d’Italia, con la consapevolezza che qualcuno dà ancora merito al nostro tanto faticato lavoro. Da parte nostra, la sincerità di offrire sempre il meglio a chi, come i Gas, riconosce tutto questo. Incontrare e scambiare opinioni con altri produttori per noi è sempre un piacere, poichè amiamo scoprire sempre cose nuove e spesso diverse. Saremmo stati bene in qualsiasi angolo di quella piazzetta. Una signora mi ha detto: ‘Non ho mai assistito ad una spiegazione così accurata per riconoscere l’olio. Grazie!’. Ne è stata entusiasta ed è proprio questo quello che cerchiamo di fare, una cosa che credo non si discosti da quella che è l’idea dei gruppi solidali che vogliono conoscere e sapere realmente come vanno le cose, soprattutto se riguardano ciò che mangiamo, perchè il cibo è vita, e la vita è migliore se lo è tutto il resto! Grazie ancora, e magari perchè no, durante la campagna olearia potreste unire una piccola delegazione e venire qui per conoscere non solo attraverso i racconti ma con tutti i vostri sensi la storia di un prodotto, per poi raccontarlo ad un incontro come quello organizzato a Buttigliera e poter dire davanti a tanta gente ‘Io l’ho visto, è proprio così!’. Grazie a Marco e al Gas La Cavagnetta di Torino e a tutti gli atri Gas che hanno organizzato questo evento. Spero a presto.”

Vincent, un gasista francese: “Buongiorno a tutti. Grazie tantissimo per vostra accogliere, vostra energia, vostra dinamica. Capiscono che siamo in un camino giusto, con voi, con le Gas. Grazie per le belle incontre. Un abbraccio a voi, nostre amici italiani.”

L’autunno in festa delle economie solidali piemontesi (1/3)

L’autunno in festa delle economie solidali piemontesi (1/3)

Nei mesi scorsi le reti alternative del cibo piemontesi hanno organizzato una serie di eventi per celebrare le loro attività. Questa serie di tre post si basa in larga parte sui materiali creati dagli stessi protagonisti.

A settembre si è tenuta ad Avigliana, nella terra dei due laghi, la terza edizione della Mostra Mercato delle Eccellenze ‘MangiaBio e ValdiMiele’. Oltre 80 banchi selezionati con cura dalla Pro Loco e dall’Unione Commercianti Artigiani, con il patrocinio del Comune e della Regione Piemonte. La mostra mercato è il risultato della sinergia tra due eventi storici di Avigliana, la Sagra del Miele, nata dieci anni fa con la partecipazione di cortigiani, sbandieratori, artisti di strada e truccatori, e la fiera MangiaBio, che si tiene da sette anni, con prodotti biologicamente testati e convegni su colture, difesa della terra e buona salute. Considerata la grande accoglienza riservata ad entrambi gli eventi, da tre anni i promotori organizzano un’unica mostra mercato, allo scopo di valorizzare l’agricoltura biologica e i prodotti del territorio. Vi trovano spazio numerose esperienze di filiera corta, così come produttori della Coldiretti, e rappresentanti dei gruppi di acquisto solidale (GAS). La manifestazione rappresenta ormai un’importante realtà di riferimento nell’ambito piemontese sia per la valorizzazione del biologico sia per l’aspetto didattico e turistico.

Anche quest’anno, consumatori e aziende hanno avuto l’opportunità di confrontarsi su produzione, consumi e recupero tra campi, orti e cucine. Nelle varie isole con espositori di alimenti, i consumatori hanno potuto verificare, conoscere e gustare la qualità di ogni ortaggio, frutto, verdura e derivato, coltivati e curati come un tempo. Era presente anche oggettistica realizzata da hobbisti e artigiani del luogo. Dentro la piazza e lungo il corso si sono alternati momenti di musica, spettacoli e giochi per bambini di tutte le età. Il pranzo, con portate particolarmente genuine e a buon prezzo, era a cura della Pro Loco. Tra le novità di quest’anno la presenza di un ampio stand dedicato alla cipolla bionda di Drubiaglio, frazione di Avigliana. L’amministrazione comunale ha infatti riconosciuto la “Cipolla Bionda Piatta di Drubiaglio” con disciplinare De.Co (denominazione comunale d’origine), in cui si stabiliscono i criteri per la sua tutela, coltivazione e promozione. La cipolla ripiena diventa così un piatto d’eccellenza.

All’inizio di ottobre si è svolta invece la terza fiera del Parco di Stupinigi, di cui uno dei protagonisti è stato il progetto di filiera corta della farina proveniente dall’omonima area protetta. L’obiettivo del progetto è produrre pane di qualità a lievitazione naturale utilizzando farina di grano coltivato nei campi di Stupinigi. Il progetto è frutto della collaborazione tra l’Associazione ‘Stupinigi è…’, sei produttori agricoli dell’area del parco (Azienda Agricola Michele Piovano, Azienda Agricola Maria Maddalena Siccardi, Barale Bertola, Fratelli Bertola, Azienda Agricola San Martino, Cascina Gorgia), l’Ente Parco, la Coldiretti, il Consorzio Agrario di Piobesi Torinese, il Molino Roccati di Candia Canavese, e la cooperativa Articolo 4, che gestisce il Forno Panacea a Torino, dove viene prodotto il pane. Come parte del progetto è stata avviata anche una sperimentazione che vede la coltivazione delle varietà antiche di grano Terminillo e Autonomia. Il progetto si basa su tre elementi fondamentali: la prossimità (il grano viene prodotto a pochi chilometri da Torino); la qualità (utilizzo di pasta madre e di farine ricche di fibra e dal basso tenore di glutine, coltivate in un’area protetta) e l’eticità (il prezzo del prodotto è costruito in maniera trasparente all’interno della filiera).

Pane e globalizzazione: la crisi del grano italiano e le risposte dell’economia solidale

Pane e globalizzazione: la crisi del grano italiano e le risposte dell’economia solidale

Alla fine di ottobre la più grande associazione italiana di agricoltori – la Coldiretti – avrebbe dovuto tenere un giorno di mobilitazione nazionale in difesa del settore del grano ad Ancona, nelle Marche, città scelta in quanto sede di un importante porto di sbarco per il grano importato. All’evento sarebbe dovuto intervenire anche il Ministro per le Politiche Agricole, Maurizio Martina. In seguito alle nuove scosse di terremoto che hanno colpito il centro Italia, la mobilitazione è stata rinviata. L’evento in questione rappresentava il secondo capitolo di un’importante campagna di sensibilizzazione pubblica iniziata nel mese di luglio, tradizionalmente il mese della mietitura. In quell’occasione, l’associazione è stata impegnata in una mobilitazione in varie città del paese, che sono state “prese d’assedio” per difendere il grano nostrano dalle speculazioni internazionali. Le quotazioni del grano sono praticamente dimezzate quest’anno, tornando a valori più bassi di quelli di trent’anni fa, con la perdita di migliaia di posti di lavoro e il rischio di desertificazione per quasi 2 milioni di ettari di colture, il 15% della superficie agricola nazionale, spesso situate nelle aree più difficili del paese.

La campagna estiva è stata aperta ad Alessandria, scelta in quanto provincia che produce più grano tenero nel nord Italia, ma anche come caso esemplare della moltiplicazione del prezzo dal campo alla tavola, con gli agricoltori locali che devono vendere 30kg di grano per potersi permettere una pagnotta di pane da 1kg. Nella città la protesta si è svolta con la “sfilata” di una mietitrebbia nel centro storico, e con la distribuzione gratuita di pane fresco 100% italiano. Al grido di “No grano, no pane!” è stata simbolicamente occupata piazza del Cavallo, dove gli agricoltori hanno ricreato gli elementi più significativi della filiera cerealicola. La Coldiretti ha puntato l’attenzione sulla mancanza di trasparenza del mercato, chiedendo l’obbligo d’indicare in etichetta l’origine del grano impiegato nella pasta e nel pane. L’associazione ha poi fatto notare la necessità di estendere i controlli sugli arrivi di materia prima da paesi extracomunitari, dove sono utilizzati prodotti fitosanitari vietati da anni in Italia e in Europa. Infine, è stata posta la necessità di fermare le importazioni a dazio zero, simbolo di una politica che usa l’agricoltura come mezzo di scambio nei negoziati internazionali, senza considerazione per il pesante impatto che ciò comporta sul piano occupazionale e ambientale.

Il giorno dopo l’evento di Coldiretti ad Alessandria, una protesta simile è stata organizzata da Cia – Agricoltori Italiani e Confagricoltura a Torino, dove sono stati distribuiti 100kg di pane ai passanti. Anche in quest’occasione è stata denunciata una situazione ormai insostenibile, con il prezzo del grano arrivato a livelli così bassi che non consentono di remunerare i produttori, a fronte di un prezzo delle farine che non è diminuito, sintomo evidente di un problema nella regolazione della filiera. Molte sono state, infatti, le richieste per una maggiore programmazione economica da parte dei membri delle due organizazzioni, in netta controtendenza con la deregolamentazione e speculazione tipiche dell’economia globalizzata. Cia – Agricoltori Italiani e Confagricoltura hanno chiesto al ministro Martina di bloccare per due settimane le importazioni di grano, per dare ossigeno ai produttori piemontesi, ribadendo la necessità di riorganizzare i sistemi agricoli, gestire gli stoccaggi e la programmazione.

Queste mobilitazioni, benchè necessarie e per lo più giustificate, appaiono tuttavia paradossali se si considera che le organizzazioni in questione hanno sostenuto per decenni il modello economico dominante, e che i politici chiamati in causa sono gli stessi che partecipano a governi il cui supporto per i trattati economici internazionali non è mai veramente messo in discussione. È difficile che delle risposte arrivino da questi settori (ma si spera comunque). Alcune possibili risposte sono invece offerte dalla società civile, in particolar modo dal mondo dell’economia solidale.

In Piemonte è il caso del progetto Farina del nostro sacco: per una filiera corta dalla semina al pane fatto in casa. Il progetto ha orgine nel 2008-2009, quando a Torino si svolge il corso di formazione “Un ponte sul Distretto”, inteso a creare figure di “animatori di reti di economia solidale”. Alla fine del corso nasce un gruppo di lavoro, DestOvest, che riunisce le realtà attive nell’area occidentale della provincia, una zona di agricoltura cerealicola intensiva e di campi abbandonati. Dopo una prima fase di brain-storming, l’esigenza più diffusa tra le realtà aderenti al Distretto è risultata quella della panificazione. La seconda fase ha visto la ricerca dei produttori, rigorosamente tramite filiera corta, seguendo relazioni di fiducia e un’idea di certificazione basata non solo sul metodo di coltivazione, ma anche sugli aspetti sociali. Una volta trovati i produttori, e superata una complessa definizione del “giusto prezzo”, il piano economico è stato presentato ad inizio ottobre 2010. Tredici gli attori partner del progetto: il DestOvest, le aziende agricole bio Cascina Rivaltese, Cascina dei Conti (che mette a disposizione il molino) e Cascina Gardiol, la comunità terapeutica Cascina Nuova, il GasAlpi di Alpignano, il Gas Campo aperto di Rivalta Torinese, il Gruppo rivaltese acquisti consapevoli (GRAC), l’associazione Gasse di Piossasco, il GasQueMais di Rivoli e Grugliasco, la Banca del Tempo di Rivalta, l’associazione Filo d’erba, e infine la cooperativa torinese per la finanza etica Mag4.

Un’iniziativa simile, ma più recente, è quella della farina dell’area protetta regionale di Stupinigi, dove si trovano il famoso parco e la residenza sabauda. L’obiettivo del progetto è produrre pane di qualità a lievitazione naturale utilizzando farina di grano coltivato nei campi di Stupinigi. Il progetto è frutto della collaborazione tra l’Associazione ‘Stupinigi è…’, sei produttori agricoli dell’area del parco (Azienda Agricola Michele Piovano, Azienda Agricola Maria Maddalena Siccardi, Barale Bertola, Fratelli Bertola, Azienda Agricola San Martino, Cascina Gorgia), l’Ente Parco, la Coldiretti, il Consorzio Agrario di Piobesi Torinese, il Molino Roccati di Candia Canavese, e la cooperativa Articolo 4, che gestisce il Forno Panacea a Torino, dove viene prodotto il pane. Come parte del progetto è stata avviata anche una sperimentazione che vede la coltivazione delle varietà antiche di grano Terminillo e Autonomia. Il progetto si basa su tre elementi fondamentali: la prossimità (il grano viene prodotto a pochi chilometri da Torino); la qualità (utilizzo di pasta madre e di farine ricche di fibra e dal basso tenore di glutine, coltivate in un’area protetta) e l’eticità (il prezzo del prodotto è costruito in maniera trasparente all’interno della filiera).

Sebbene lodevoli, il limite di iniziative di questo genere è la loro dimensione ridottissima. Le buone pratiche e le piccole rivoluzioni non potranno mai cambiare il sistema se non trovano il modo di risolvere la tensione tra lo scaling up (l’ingrandirsi) e lo scaling out (il diffondersi).